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Altaeros再获软银750万美元投资
发布时间:2017-08-10 10:04:03| 浏览次数:


       当地震,泥石流等自然灾害发生,人们最需要的什么——通讯顺畅。能够与外界和周边的人取得联系,及时辟谣,降低恐慌,对帮助人们坚持下去等待救援至关紧要。就像遇难的矿工,几十小时不吃饭不要紧,但是一定要让他们知道救援在路上。本则融资新闻就是关于及时网络供应的。投资数亿美元相比,软银投资 Altaeros 的规模非常小。不过,它很引人注目,因为这展示了软银投资组合的范围之广。Altareos是一家自动飞艇制造商,他们宣布刚刚获得了新一轮来自软银的750万美元投资。这轮投资将加快产品SuperTower(超级塔)的上市。SuperTower使用由线牵引的飞艇为无网络地区提供无线宽带。

       这是软银的第二次投资。2014年,软银投资700万美元帮助Altareos利用机载风洞涡轮机产生再生能源。这一轮,软银对Altareos的兴趣也很好理解:不仅仅因为清洁科技是软银的投资领域,而且它还对美国电信运营商Sprint持有重大利益;而SuperTower可能会为电信运营商带来新的机会。Altaeros的其他投资者包括三菱重工和RNT Associates(印度实业家Ratan Tata的投资工具)。目前,公司累计融资2000万美元。

       Altareos的团队于2010年在麻省理工建立,当时团队就认为飞艇在未来会有不少商业用途。过去两年,Altareos专注研发SuperTower,以解决农村地区日益增长的对高性价比宽带设施的需求。即便现在,全世界还有40亿人没有接入互联网。

       SuperTower是一个飞行高度约243米(800英尺)、由线牵引的飞艇。Altareos称这款产品可以帮助运营商以比传统信号塔最大降低70%的成本、一半部署时间和明显更少的能耗,扩展他们的LTE和未来的5G网络覆盖。

       但是,与类似提供网络覆盖的项目Google Project Loon(使用高纬度热气球)和Facebook Aquila(太阳能飞机)相比,SuperTower在提供廉价宽带覆盖上有什么优势呢?

1.SuperTower可以轻易接入已有网络中。从电信运营商的视角来看,SuperTower不过是另外一种信号塔,它使用和传统信号塔一样的无线电、天线和许可标准,连接用户的方式和以往一样。只不过,SuperTower更加便宜,并且一个SuperTower的覆盖区域相当于30个传统信号塔。


2. SuperTower由导电系绳固定在地面上,这为高容量无线电通讯提供了电力支持,意味着更多用户可以进行高宽带活动,例如观看视频。而使用太阳能和电池的其他产品则无法支持如此高的宽带。


3.SuperTower部署的时间不超过一个小时,但可以使用一到两个月,这对紧急情况下提供网络支持至关重要。当然,不同的产品有不同的使用情景。Aquila可以覆盖更广的地区,Project Loon可以使用更长的时间。SuperTower的核心竞争力则是高宽带。对恢复灾区秩序、团结灾区人民来说,各种产品混合使用效果更佳。

       传统的飞行器往往需要大量的工作人员去运营,比如他们想要恢复一个系统时,就需要非常多的人进行手动操作。正是昂贵的人力成本阻碍了飞行器的应用推广。 但Altaeros的飞行器一次的使用时间为1到2个月。在一个工作周期之后,这款飞行器需要着陆,重新填装燃料,并再次上天,整个过程不到1个小时。因此他们不需要全职的地面人员。除了电信和可再生能源,Altaeros的技术还能用于救灾、农业和环境监控等领域。

      *达天飞艇作为高端制造业通航企业,已列入国家发改委重大项目库,同样专注在飞艇的应急救援应用,期待与产业投资者分享经验,共同成长。*


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